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Previa NBA 2020-21 – Charlotte Hornets: Apuestas al por mayor

Charlotte hizo varios movimientos fuertes durante la agencia libre para poder competir por un lugar en el Play-in. ¿Lo hará realidad?

Plantel

Hayward fue el fichaje emblemático de los Hornets en la previa de la temporada 2020-21 de la NBA.
Hayward llegó vía sign-and-trade desde los Celtics. Foto: Twitter.

Este es el roster de los Charlotte Hornets en la previa de la temporada 2020-21 de la NBA.

Bases: Devonte Graham, LaMelo Ball y Jalen McDaniels.
Escoltas: Terry Rozier III, Malik Monk y Cody Martin.
Aleros: Gordon Hayward, Miles Bridges y Caleb Martin.
Ala-pivotes: P.J. Washington y Nick Richards.
Pivotes: Cody Zeller, Bismack Biyombo y Vernon Carney Jr.
Two-way: Nate Darling y Grant Riller.
Entrenador: James Borrego.

Posible rotación

LaMelo Ball fue electo en la tercera posición del Draft 2020 por los Charlotte Hornets.
LaMelo será la gran apuesta de los Hornets. Foto: Twitter.

Titulares: Devonte Graham, Terry Rozier, Gordon Hayward, PJ Washington y Cody Zeller.
Suplentes principales: LaMelo Ball, Malik Monk, Caleb Martin, Miles Bridges y Bismack Biyombo.
Tercera unidad: Jalen McDaniels, Cody Martin, Nick Richards y Vernon Carey Jr.

Partidos de la pretemporada 2020

LaMelo Ball fue un gran refuerzo para los Hornets en la previa de la 2020-21 de la NBA.
Foto: AP.

Domingo 12/12/2020: Charlotte Hornets 100-111 Toronto Raptors.
Martes 14/12/2020: Charlotte Hornets 109-112 Toronto Raptors.
Jueves 17/12/2020: Orlando Magic 115-123 Charlotte Hornets.
Sábado 19/12/2020: Orlando Magic 120-117 Charlotte Hornets.

Keandre Cook, Javin De Laurier, Xavier Sneed y Kahlil Whitney integraron el plantel durante la temporada 2020-21 de la NBA.

El análisis de los Hornets

Charlotte llega a esta campaña tras una temporada 2019-20 mejor a lo esperado. El equipo de Carolina del Norte esperaba a encontrarse en el fondo del este tras los malos movimientos de la gerencia durante años, que se resumieron en la partida de Kemba Walker. El base, que había llegado a la franquicia en 2011, fue traspasado a los Boston Celtics. A cambio, Charlotte obtuvo a Terry Rozier con un vínculo por tres temporadas.

En términos individuales, el rendimiento sorpresivo se dio por lo que aportaron sus jóvenes. Devonte Graham aprovechó la partida de Walker para mostrarse como candidato al MIP. Terry Rozier aprovechó la mejora del base, se desempeñó como escolta y estuvo en un buen nivel. PJ Washington fue un acierto del Draft 2019, mostrándose como un ala-pivote capaz de generar espacios a partir de su goleo exterior. Mientras que también hubo mejoras por parte de Malik Monk y Miles Bridges.

El problema de los Hornets estuvo en el término colectivo. Mientras los jóvenes se desarrollaron, el equipo tuvo pocos acompañantes para potenciarlos. El tándem de pivotes de Cody Zeller y Bismack Biyombo fue el único en tener constancia; mientras que hubo un aporte menor a lo esperado por parte de Nicolas Batum, Marvin Williams y Michael Kidd-Gilchrist. Por esto, aparecieron chances para los hermanos Cody y Caleb Martin, como para el base Jalen McDaniels.

Esa falta de nivel grupal se notó en el resultado final. Charlotte acabó a un triunfo del ingreso a la burbuja (23-42), tuvo la tercera ofensiva menos eficiente y la sexta defensa más endeble de la liga. Fue el tercer equipo menos eficiente y el sexto que menor porcentaje de rebotes atrapó.

La gerencia se enfocó en estos puntos débiles durante la agencia libre 2020 e hizo apuestas fuertes. El movimiento más significativo fue la apuesta por Gordon Hayward, alero que llegó desde Boston Celtics con un contrato de 120 millones de dólares por cuatro temporadas. El ex Utah Jazz intentará ser el alero veterano que acompañe a los jóvenes, mostrándose como la principal opción ofensiva del equipo.

La generación de juego recaerá sobre Devonte Graham, aunque el puesto de base también tendrá a LaMelo Ball. El ex Illawarra Hawks de Australia llegó a la franquicia con la tercera elección del Draft 2020. El perimetral es principalmente un anotador, mientras que tiene puntos bajos en defensa, pero puede ser un buen complemento para Malik Monk si la franquicia lo hace aparecer desde el banco.

En cuanto a los internos, Vernon Carey Jr fue la otra apuesta de la gerencia para acompañar a Washington, Zeller y Biyombo. El ex Universidad de Duke intentará saldar la falta de presencia interior de la segunda unidad, mostrándose como un jugador con potencial de dominio en ambas pinturas. Lo negativo será su falta de aporte al spacing producto de su flojo tiro exterior, como también capacidad pasadora. Su rol será de presencia interior, con definición en el poste bajo y pivote defensivo capaz de conseguir rebotes.

El objetivo: Competir y crecer

Charlotte estuvo a un triunfo de acceder a la burbuja y tampoco estuvo lejos de competir con los Nets por un lugar en los Playoffs. Sin embargo, el objetivo de la 2020-21 no será numérico, sino que se dará en el análisis noche a noche.

El equipo sumó a dos fuertes apuestas en Hayward y Ball para potenciar a la base del buen plantel 2019-20. Esto invita a pensar que el equipo de James Borrego tendrá un mejor rendimiento ofensivo, pero no dio un salto significativo en defensa. El entrenador deberá continuar su trabajo de formación de jóvenes, con el punto favorable de contar con buenos líderes a su alrededor.

La inclusión del play-in genera una chance para que Charlotte sueñe con los Playoffs, aunque esto también parece poco posible. La proyección indica que el Top 10 incluirá a los ocho equipos que jugaron la postemporada 2020 (Milwaukee, Toronto, Boston, Miami, Indiana, Philadelphia, Brooklyn y Orlando), mientras que Washington y Atlanta son los dos equipos con mayores chances de sumarse.

Así, la meta pasará por potenciar a la base juvenil y competir como en la 2019-20. Una vez que se acerque el trade deadline, Charlotte deberá evaluar si es mejor mantener a los expiring Cody Zeller y Bismack Biyombo, o traspasarlos para que Carey Jr sume más minutos en cancha.

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