Utah Jazz: A mantener la orquesta

En esta pretemporada, el principal objetivo del conjunto de Salt Lake City será conservar en el plantel a Gordon hayward, quien deberá decidir en las próximas semanas si ejercer la opción de jugador en su contrato o no. El alero llevó a la franquicia a los primeros Playoffs en cinco años.

Utah Jazz
Gordon Hayward (21.9 puntos) y Rudy Gobert (14 y 12.8 rebotes) fueron los pilares de Utah en la 16/17 (Foto: FanSided).

Utah tuvo que enfrentar varios obstáculos en las últimas cinco temporadas. Sin embargo, el proceso a largo plazo comenzó a dar sus frutos cuando los dirigidos por Quin Snyder derrotaron a San Antonio por 106 a 91, en el AT&T Center, el 1 de noviembre del 2016. A partir de ahí, el equipo explotó todas sus virtudes para finalizar entre los primeros ocho puestos del Oeste.

Finalmente, los Jazz volvieron a clasificarse a los Playoffs por primera vez desde el 2012, tras conseguir el quinto puesto del Oeste con un récord de 51-31. Gordon Hayward (promedió 21.9 puntos por partido) y Rudy Gobert (14 unidades y 12.8 rebotes) se consagraron como los referentes del plantel, aunque también contaron con los buenos aportes de George Hill (16.9 unidades y 4.1 asistencias) y Joe Johnson (9.2 en 23.6 minutos), quienes jugaron su primera temporada en la franquicia de Salt Lake City.

Asimismo, Utah sorprendió a Los Angeles Clippers en la primera ronda de la postemporada, ya que le ganó el juego decisivo en el Staples Center (104-91). Luego, el equipo fue barrido en Semifinales del Oeste por Golden State, el mismo que más tarde saldría campeón de la campaña 16/17.

En tanto, Gordon Hayward ocupará los primeros planos del verano estadounidense porque deberá decidir si ejercer o no la opción de jugador que posee en el contrato, el cual equivale a 13.736.710 dólares. En el caso de sumarse a la agencia libre, varias franquicias estarán interesadas en negociar, sobre todo Boston Celtics.

El alero no es el único que tendrá que meditar sobre su futuro, sino también tres de cuatro jugadores que forman parte de la primera y segunda línea de los Jazz: George Hill, Shelvin Mack, Joe Ingles y Jeff Whitey.

En cuanto al Draft 2017, la franquicia posee las selecciones 24, 30 y 42. Estos son los jóvenes que participaron del entrenamiento previo:

Antonius Cleveland, escolta, 1m98, 88 Kg., Southeast Missouri

Derrick Walton, base, 1m83, 84 Kg., Michigan

T. J. Leaf, ala pivote, 2m08, 100 Kg., UCLA

Dominique Hawkins, base, 1m83, 87 Kg., Kentucky

Marcus Keene, base, 1m75, 79 Kg., Central Michigan

Erik McCree, alero, 2m03, 102 Kg., Louisiana Tech

Isaiah Briscoe, base, 1m91, 99 Kg., Kentucky

Zach LeDay, ala pivote, 2m01, 107 Kg., Virginia Tech

P. J. Dozier, escolta, 1m98, 91 Kg., South Carolina

Dylan Ennis, base, 1m88, 87 Kg., Oregon

Tony Bradley, pivote, 2m08, 112 Kg., North Carolina

Thomas Bryant, pivote, 2m08, 109 Kg., Indiana

Wesley Iwundu, escolta, 2m01, 93 Kg., Kansas State